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火蟻に虫よけは効くか。防御法・応急処置・連絡先紹介。日本の寒さや天敵は?

 
  2018/02/21
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四国は伊予国のシングルマザー・ゆえです。 2017年9月に路上で子猫を保護し、現在猫2匹、娘1人と一緒に暮らしています。 ドライブして行ったお店や気になった商品のレビュー・猫たちのこと・手づくりなどをネタに、思考のなかみ、勝手な意見や憶測を綴っています。

兵庫県尼崎市に到着した南米からの貨物に、日本には生息しない危険な蟻が紛れ込んだというニュースが入りました。
その名も「火蟻(ファイヤーアント)」。強そう!
在来種の蟻との見分け方や予防法、知っておきたい対処法を調べました。

火蟻とは?

南アメリカ原産の蟻です。

体調は2.5mmから6mmと大きさにばらつきがあります。
全体的に赤茶色をしています。
お尻の部分は黒くなっていて、お尻の先端に毒針を持っています。

今回調べて知ったのですが、アリはハチの仲間なんですね。
敵や獲物に針を刺す際は、鋭いアゴでがっちりホールドした上でブッスリと刺してきます。

凶悪(゚д゚lll)

蟻によっては噛まれても痛みを感じないものもありますが、火蟻に刺されると激しい痛みを感じます。

日本は寒いから死ぬんじゃ?

火蟻が国内に侵入したのは確認できる限り今回が初めて。
同じ南アメリカ原産のアルゼンチンアリは広島県や山口県に侵入したことがありますが、火蟻の侵入は確認されていませんでした。

南アメリカ原産のアリなら、寒くなったら死滅するんじゃないの?

いえいえ。
火蟻は気温が低いと活動は鈍くなりますが、死滅することはありません。

実際、北米・オーストラリア・中国でも繁殖しています。
ご存知の通り、中国は大陸性の気候で日本より寒くなります。

生活場所は地下で、表に見える穴の入口が離れていても、地下通路で全てつないで大きなコロニーを形成するのです。
なので氷点下の寒さでも土の中で凌ぐことができます。

火蟻の生態

環境省HPより

草むら、海岸、人家付近の地面に穴を掘って巣を作ります。
硬い土よりは一度掘り返された柔らかい土を好みます。

火蟻はアリ塚を作る特徴がありますが、初期のアリ塚は他の地面とあまり変化がなくわかりづらいです。

発達したアリ塚はドーム状に土が盛り上がります。

こういう状態を見つけたら近づかないこと!
土の表面をつつくと、中から火蟻が大群で出てきます!危険です!

食べ物

肉でも穀物でもなんでも食べます。
家畜が被害にあうこともあります。

出没した際には駆除状況の確認のためにシロップで罠をしかけることもあるといいます。
ジュースの飲み残しやこぼれたお菓子などは、放置しないよう気をつけましょう。

普通の蟻との見分け方

個体には大きな違いがないため単体で見分けるのは難しそうです。
赤っぽい茶色をしているので、赤茶色の蟻を見たら近づかないように気をつけてください。

群れで行動しているときは、大きさの違う個体が混ざっているのが一つの特徴となります。

刺されないよう巣を見つけることができたら見分けられます。
在来種の蟻はアリ塚をつくりませんが、火蟻は直径30cm~60cmにもなる大きなアリ塚をつくります。

天敵はいる?

火蟻の天敵は意外なほど小さなハエでした。
ゾンビバエという名前のハエです。

ノミバエの一種ということで、蟻よりも小さなハエです。

体内に約200個もの卵を抱え、火蟻の体に一瞬で卵を産み付けます。
1分で数匹に産み付けるという早業!

火蟻の体内で孵化したゾンビバエの幼虫は、火蟻の体内を移動。
成長しながら頭に移動し、脳を食い、最終的には首を落として孵化します。

名前こそ恐ろしいのですが、ゾンビバエのターゲットは火蟻だけなので、天敵を利用した火蟻の駆除に期待されています。

日本在来種の蟻ではないので、日本にはこの蟻の天敵はいないようです。
仮にいたとしても、現在まで侵入したことがなかったので確認できませんよね。

予防・防御法

©フジテレビ

上の画像は2017年7月9日放送のMr.サンデーにて紹介された予防法です。

ハチやアリに対する防御法は、巣のありそうな場所に近づかないことが一番です。
公園や農耕地などではアリ塚ができていないか、怪しげなアリがいないか注意しましょう。

とはいえ、外で仕事をされている方や庭仕事中に遭遇してしまうことがないとは言い切れません。
虫がいそうな場所に行く時は、袖口や裾が開いていない長袖・長ズボンを着用しましょう。

肌や衣類にベビーパウダーを振っておくと、アリがすべって登りにくくなるそうです。

夏場は肌の見えるサンダルやミュールをはく機会もありますが、土のあるところでは靴下と靴のほうがよいです。

虫よけスプレーは効く?

通常の状態であれば効果があるようです。
巣を踏んでしまったりして怒ってるときはダメかもしれません。

火蟻はハチと同様、1匹が攻撃を始めると攻撃臭を出して仲間を集めます。
素早く巣や群れから離れて対処しましょう。

仮に死体でも、針に毒が残っていることがあるので、絶対に素手で触らないようにしましょう。

殺虫剤は効く?

表に出てきている蟻には効くようです。
しかし巣の中はかなり深く、複雑に入り組んでいるので、巣の中までは届きません。

殺虫剤を吹きかけたことによってパニックになった蟻が大群で襲ってくる可能性があるので、アリ塚を見つけたときは刺激しないようにしましょう。

連絡先は?

怪しい蟻や巣かな?と思う土盛を見つけたら、最寄りの地方環境事務所へ連絡しましょう。

環境省がホームページに火蟻の特徴と駆除方法をまとめたPDFが掲載されています。
こちらからダウンロードできます。

刺された時の対処法

症状を見極める

火蟻に刺された際の症状は、重得度によって大まかに3段階に分けられます。

  1. 激しい痛み・かゆみ・赤みが出る→後に膿が出る
  2. 部分的または全身にじんましん・腫れ・発熱
  3. 呼吸困難・意識低下・視野が狭まるなどの強いショック症状

刺された際の痛みは、火のついた線香を当てた時のようとたとえられます。
普通のアリと違って強い痛みを感じるのですぐ判るでしょう。

しばらく様子を見て、軽い症状で済む場合には、市販されている軟膏を塗ります。
抗ヒスタミン剤入りの軟膏、ステロイド軟膏が適しています。
薬局の薬剤師さんに相談してみましょう。

できれば診察時間内に皮膚科か内科を受診して、医師の処方による薬を使ってください。

応急処置

応急処置はハチに刺された時と同じです。
刺された場所から毒を絞るように流水でよく洗い、清潔なガーゼなどを当てた上から冷やしてください。

20~30分は涼しい場所で安静にして様子を見ます。
腫れがひどくなったり、発熱、ショック症状が現れるようならすぐに病院に行きます。

次第に腫れてくるが重篤ではない場合には皮膚科か内科を。
ショック症状が出て危険な場合は救急病院へ。
ひどい場合は死亡することもあるので、重篤な症状の場合はためらわず救急車を呼びましょう。

病院を受診する際は、アリに刺されたこと、症状が重篤な場合はアナフィラキシーショックの可能性があることを伝えましょう。

日本在来の虫の中にも、スズメバチのように毎年被害が出ているものがありますが、海外から更に怖いのが入ってきた…という感じです。
これから夏にかけて虫の活動も活発になります。
周辺の虫の様子にも気をつけて過ごしたいものですね。

最後まで読んでいただいてありがとうございました。

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四国は伊予国のシングルマザー・ゆえです。 2017年9月に路上で子猫を保護し、現在猫2匹、娘1人と一緒に暮らしています。 ドライブして行ったお店や気になった商品のレビュー・猫たちのこと・手づくりなどをネタに、思考のなかみ、勝手な意見や憶測を綴っています。

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